Peggy Harris est une femme âgée de Vernon au Texas qui a passé sa vie à essayer de tirer le meilleur de ce que la vie lui a donné.
Mais derrière son sourire chaleureux, une profonde tristesse a hanté Peggy depuis qu’elle était une jeune femme.

La rencontre

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Cette histoire commence en 1944, quand Peggy a rencontré Billie, un beau pilote de 22 ans. Le couple est immédiatement tombé amoureux et s’est marié.
Mais ce qui aurait dû être le début d’une histoire d’amour à vie s’est vite transformé en un cauchemar.

Peggy et Billie se sont mariés en 1944. Ils étaient encore adolescents et avaient hâte de commencer une vie ensemble.

Ils ont fait des plans et ont partagé leurs rêves, mais ils n’avaient aucune idée à quel point leur vie allait changer radicalement.

Mission en Europe

Juste six semaines après le mariage, Billie a été envoyé en Europe, où la Seconde Guerre mondiale faisait rage.

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Peggy avait peur, mais elle savait que Billie devait faire son devoir.
Peggy a bientôt perdu tout contact avec Billie. Elle passait ses journées et ses nuits à s’inquiéter pour son mari.

Des semaines et des mois se sont écoulés sans nouvelles de l’autre côté de l’Atlantique. Peggy n’a eu aucune nouvelle de l’armée ou de Billie.
Finalement, la guerre prit fin, mais Peggy ne savait toujours pas si son mari était mort ou vivant.

Elle essaya de continuer sa vie, mais Peggy ne pouvait pas lâcher l’idée que Billie pourrait un jour frapper à la porte et crier «Chérie, je suis à la maison!

Toujours pas de nouvelles

Les années passèrent et le chagrin et l’anxiété de Peggy restèrent comme une ombre lourde sur sa vie.
Tout espoir semblait perdu; Billie était mort ou l’avait simplement abandonnée.
Peggy a refusé de rencontrer d’autres hommes. Billie était l’amour de sa vie et elle ne le trahirait jamais.

Finalement, Peggy a lâché. Elle était plus ou moins convaincue que son mari était mort. Pour quelle autre raison ne pourrait-il pas la contacter?

La découverte

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Soixante-dix ans après la mystérieuse disparition, l’un des proches de Billie décida de découvrir la vérité une fois pour toutes.
Ils ont contacté l’armée et ont réussi à accéder aux dossiers de Billie. Et bien que personne n’ait été particulièrement choqué de découvrir que Billie était mort à la guerre, les circonstances entourant la mort de Billie étaient surprenantes.

Selon les données de l’armée, Billie est mort en 1944, six semaines après son mariage avec Peggy. Son avion a été attaqué en Normandie et Billie l’a écrasé près du village de Les Ventes, en France.

Des témoins ont déclaré que Billie avait réussi à éviter d’écraser son avion de chasse dans une zone résidentielle. C’était un vrai héros!

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Quand Peggy a entendu l’histoire de la mort de son mari, elle était triste, mais aussi soulagée de finalement connaître la vérité.

La rencontre

Elle a estimé qu’elle devait aller en France pour visiter la tombe de son mari.
Lorsque Peggy est arrivée dans le village français de Les Ventes, elle a été envahie par l’émotion.
Son mari s’est avéré être très respecté dans la ville. Ils ont même nommé une rue portant son nom.

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Et si cela ne suffisait pas, trois fois par an, les citadins célèbrent le courageux pilote américain qui s’est battu pour leur libération et a payé le prix ultime.
Un homme de 91 ans qui a assisté à l’accident de Billie a raconté à Peggy l’événement avec ses propres mots.
L’homme et quelques amis ont été les premiers à arriver sur les lieux. Ils ont pris soin du corps de Billie .

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Au cours des 70 années qui ont suivi, les habitants se sont rassemblés sur la tombe de Billie pour honorer leur héros.

Les restes de Billie ont finalement été transférés dans un cimetière en Normandie, mais son lieu de sépulture à Les Ventes est toujours là pour le rendre hommage.

Pendant sa visite, Peggy a profité de l’occasion pour remercier tous les étrangers qui se sont occupés de la mémoire de son mari au fil des ans.
À un moment donné, un vétéran lui a dit: «Si seulement j’étais capable d’aider.
La réponse de Peggy était profonde mais simple: « Vous l’avez fait. »

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Après sa première visite, Peggy est de retour à Les Ventes chaque année pour honorer Billie et les villageois.

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Ils sont extrêmement fiers de l’avoir là-bas et, à bien des égards, Les Ventes est autant une maison pour Peggy que le Texas.